Principios heurísticos de Nielsen: Qué son y cómo aplicarlos

¿Qué son las 10 heurísticas de usabilidad? 

Es importante comenzar este artículo explicando que son las 10 heurísticas de usabilidad, pues bien, las podemos definir como un conjunto de principios que describen los elementos clave de un diseño web usable. 

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Estas heurísticas son ampliamente utilizadas en la industria del diseño web para evaluar la usabilidad de un sitio web, creadas por el reconocido experto en usabilidad y experiencia de usuario, Jakob Nielsen en 1994. 

Cuando hablamos de usabilidad web, nos referimos a la facilidad con la que los usuarios pueden navegar y utilizar un sitio web para lograr sus objetivos de manera eficiente y satisfactoria. En otras palabras, un sitio web es usable si es fácil de usar, entender y navegar, y si permite a los usuarios realizar las tareas que desean sin encontrar obstáculos o confusión. Como ya vimos en un artículo de Itequia sobre el Diseño Web Responsive

Se llaman “heurísticos” porque son reglas generales y no directrices de usabilidad específicas. Este análisis consiste en una serie de comprobaciones que tratan de velar por la usabilidad y la consecución de objetivos, planteando conclusiones y propuestas de mejora. 

Realizar dicho análisis heurístico de usabilidad implica, que un grupo pequeño de expertos, según Jacob Nielsen con 5 sería suficiente, examinen la interfaz y juzguen el cumplimiento de dichos principios de usabilidad. 

¿Cuáles son 10 principios heurísticos de usabilidad? 

Veamos a continuación, uno por uno, los 10 principios heurísticos formulados por Jakob Nielsen: 

1 | Visibilidad del estado del sistema 

El primero de los 10 principios, la visibilidad del estado del sistema. Este principio hace referencia a que el usuario debe ser informado claramente sobre el estado del sistema en todo momento, incluyendo cualquier mensaje de error o confirmación. 

Veamos algunos ejemplos de este principio: 

  • Las barras de carga de las imágenes o de los procesos de descarga de archivos 
  • Los Breadcrumbs o migas de pan que nos muestran dónde nos encontramos dentro de la web 
  • Los indicadores de los procesos de compra que suelen indicarnos en qué fase nos encontramos 

 

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2 | Coincidencia entre el sistema y el mundo real 

Este segundo principio hace referencia a que la interfaz debe utilizar el lenguaje y la terminología que el usuario espera y sepa usar, en lugar de términos técnicos o abstractos, que sean difíciles de comprender o no le resulten familiares. 

Por ejemplo, el uso de la papelera como símbolo de borrar, este icono sabemos para qué sirve o por lo menos podemos intuimos con verlo. 

 

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3 | Control y libertad del usuario 

Este es un principio muy importante, ya que debemos dar la opción a los usuarios de deshacer o revertir una acción, así como salir de situaciones no deseadas o no planeadas. 

Algunos ejemplos de este principio serían: 

  • Botón de deshacer 
  • Dar la posibilidad de editar un Perfil Personal 

 

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4 | Consistencia y estándares 

Este principio afirma que la interfaz utilizada en nuestra web o aplicación debe seguir las convenciones y estándares del diseño de interfaces para garantizar la coherencia y la familiaridad del usuario. 

Por ejemplo: 

  • Si en tu web o aplicación, el menú de navegación está situado a la izquierda, no cambies su ubicación dependiendo de la página en la que estes, volverás loco al usuario y su experiencia no será satisfactoria 
  • Los botones verdes los asociamos a aceptar una cosa, y los botones rojos a cancelar. Nunca se nos ocurriría poner los botones al revés, porqué el número de errores que cometería la gente sería enorme y debemos facilitar el camino al usuario 

 

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5 | Prevención de errores 

Lo que nos quiere decir este principio está muy claro, debemos tomar medidas para evitar que los usurarios cometan errores, y se deben proporcionar mensajes de error claros y útiles para cuando estos ocurran. 

Uno de los ejemplos más claros es la confirmación de dirección de correo electrónico o de la contraseña con doble campo en los formularios. 

 

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6 | Reconocimiento en lugar de recuerdo 

Este sexto principio nos indica que la información y las opciones deben estar visibles y fácilmente accesibles para el usuario, en lugar de depender de la memoria de este. 

El ejemplo más sencillo para este principio lo podemos encontrar en los editores de texto. 

Con un editor de texto cuando vas a seleccionar una fuente entre las mil que has instalado, es más fácil que dispongamos de una previsualización de la fuente, en vez de tener que acordarnos del nombre de cada una de ellas. 

 

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7 | Flexibilidad y eficiencia de uso 

La flexibilidad y eficiencia de uso quiere decir que la interfaz debe ser capaz de adaptarse a las necesidades y habilidades de los usuarios, y permitir a los usuarios realizar tareas rápidamente si lo desean. 

Un claro ejemplo de ello es el buscador de Google, si no tienes mucha experiencia en su uso, simplemente escribes lo que quieres buscar y listo. Pero si eres más experto y esperas encontrar búsquedas más específicas, puedes usar operadores dentro del buscador. 

 

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8 | Diseño estético y minimalista 

Es de vital importancia que la interfaz de nuestra web o aplicación sea atractiva y fácil de entender, con un diseño simple y limpio. 

La experiencia nos dice que el usuario espera encontrar sites limpios y que carguen rápido, por lo que es recomendable elimina todo aquello que consideres innecesario y que no aporta ninguna funcionalidad a nuestro sitio web. 

 

9 | Ayuda a los usuarios a reconocer, diagnosticar y recuperarse de los errores 

Otro de los principios más importantes para construir un sitio web usable. 

Los mensajes de error deben ser claros y ofrecer soluciones para recuperase de cualquier problema que sufra el usuario. 

Uno de los ejemplos más conocidos es el error 404. La mayoría conocemos que es un error 404 pero hay usuarios que no saben lo que es, por eso debemos cambiarlo o acompañarlo de algún mensaje más amigable como “Lo siento, página no encontrada” y darle posibilidad de salida con otras páginas relacionadas o un buscador interno para que pueda buscar y no se vaya de la web. 

 

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10 | Ayuda y documentación 

El último de los principios heurísticos, ofrecer ayuda y documentación al usuario que navega por nuestra web o aplicación. 

La interfaz debe proporcionar suficiente documentación y ayuda para aquellos usuarios que necesiten más información o apoyo. 

Existen una gran variedad de ejemplos de este principio, como: 

  • FAQs, “Frequently Asked Questions”, preguntas frecuentes 
  • El icono de información o interrogación cerca de algunas opciones 
  • Onboardings nada más abrir una aplicación donde se muestra lo esencial o un pequeño tutorial de uso y navegación 

 

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¿Por qué deberíamos de seguir estos 10 principios heurísticos? 

Son muchas las nuevas aplicaciones en desarrollo y productos convencionales que sufren de una mala usabilidad. Y la mayoría de ellos se beneficiarían de un análisis heurístico realizado por un solo experto. 

Como consecuencia verían una mejora enorme en sus UX sin romper el presupuesto. Sin embargo, si el tiempo y el dinero lo permiten, entre 5 y 8 expertos parece ser el punto ideal, ya que esta opción, debería revelar la mayoría de los problemas de usabilidad que sufre nuestra aplicación o sitio web. 

Es importante saber que, el cumplimiento de los 10 principios heurísticos de Nielsen, no excluyen los tests con usuarios, pero como te habrás podido dar cuenta, tras leer el artículo, permiten detectar errores “claros” antes de lanzar cualquier producto o servicio. 

Sean cuales sean las necesidades de tu proyecto, puedes contactar con nosotros y te ayudaremos en el diseño de tu producto o servicio.

 

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