Arquitectura de la información: Qué es y cuáles son sus funciones

¿Qué es la arquitectura de la información?

Una parte importante del diseño de la experiencia de usuario (UX) es la arquitectura de la información (IA). IA es el proceso de decidir cómo organizar las partes de un producto para que sea comprensible y significativo. Un buen punto de partida es ver lo que la organización sin fines de lucro, The Information Architecture Institute, define qué es IA: 

La arquitectura de la información consiste en ayudar a las personas a comprender su entorno y encontrar lo que buscan, tanto en el mundo real como en línea. 

En resumen, IA es el proceso de convertir algo de confusión e claridad a través de la solución de problemas y la organización. IA comenzó a formarse en la década de 1970, cuando XEROX Labs habló sobre la necesidad de prácticas de estructuración de la información. Luego, en 1998, los autores Peter Morville y Louis Rosenfeld publicaron un libro Information Architecture for the World Wide Web. 

La arquitectura de la información funciona en todos los niveles, desde su vista de alto nivel de cómo se debe estructurar y fluir el sitio web hasta el nivel micro, donde decide cómo se ordenan los resultados de búsqueda, así como la estructura tipográfica. 

Pilares sobre los que se sustenta la arquitectura de la información

Morville identifica tres pilares fundamentales sobre los que se basa la arquitectura de la información.

 

Information-arquitecture-concepts

 

La intersección de estos tres conceptos se conoce como ecología de la información, lo que da lugar a un entorno de interdependencia que varía según el negocio.

Para que la arquitectura de la información sea realmente efectiva, es necesario crear contenido teniendo en cuenta tanto a los usuarios como al contexto en el que se encuentra la empresa y el proyecto.

En resumen, podemos identificar los siguientes temas clave relacionados con la arquitectura de la información:

Contenido: 

  • Textos, imágenes, gráficos, contenido en audio, etc
  • Mapeo de las páginas o pantallas
  • Estructura
  • Taxonomía
  • Volumen de la información

Usuarios: 

  • Personalidad
  • Necesidades
  • Comportamiento de búsqueda de la información
  • Experiencia de uso
  • Tareas que desean ejecutar en tu aplicación

Contexto:

  • Modelo de negocios
  • Objetivos del proyecto
  • Tecnologías y metodologías de desarrollo
  • Recursos (capital, personas, equipos, entre otros)
  • Restricciones

Ahora ya tenemos más claro lo que es esta disciplina. Pero, ¿cómo se aplica en el día a día de un diseñador? 

Para profundizar en este tema, es importante conocer las metodologías de la arquitectura de la información. 

Metodología de la arquitectura de la información 

Tras comprender qué es la arquitectura de la información y cómo puede ser beneficiosa, es importante conocer las metodologías utilizadas en esta disciplina para optimizar los sitios web.

Entre las metodologías más comunes, se encuentran:

  • Estructuras jerárquicas: Es recomendable crear diagramas para visualizar las estructuras y cómo se relacionan entre sí.
  • Wireframes: Estos son modelos o prototipos esquemáticos que representan la vista del usuario. Son útiles para planificar la disposición del contenido y la funcionalidad del sitio.
  • Taxonomía: En arquitectura de la información , la taxonomía es la forma de nombrar los contenidos y su forma de agruparse. La mejor forma para ordenar esto es hacer tarjetas con la información e irlas nombrando a medida que vayas clasificándola. 
  • Inventario de contenido: Un inventario permite recopilar toda la información que se ubicará en el sitio web. Este documento es útil para no perder nada y estructurar adecuadamente la información.
     

4 Sistemas de Rosenfeld y Morville

Estos son precisamente los 4 sistemas de los que hablan Rosenfeld y Morville en su libro Information Architecture: For the Web and Beyond (considerada la biblia de este área): 

  • Sistema de organización: hace referencia a cómo se estructura y categoriza la información para facilitar su acceso y comprensión por parte de los usuarios. Incluye, por ejemplo, el menú de navegación de una web, con sus categorías y subcategorías. Organizamos la información para que sus usuarios encuentren las respuestas que buscan, y también para darles contexto que les ayude a entender estas respuestas. 
  • Sistema de navegación: aborda las relaciones que se establecen entre los distintos contenidos para facilitar el tránsito de los usuarios y garantizar su orientación. Un bien sistema de navegación permite a los usuarios saber dónde están, a dónde pueden ir y también volver atrás. Además, proporciona contexto y confianza para que continúen explorando. 
  • Sistema de etiquetado: se refiere a la representación a través de etiquetas (texto y/o iconos). En este sentido, el objetivo de las etiquetas es transmitir el significado que representan de manera eficiente, ocupando el espacio estrictamente necesario en la página y en la mente de los usuarios.
  • Sistema de búsqueda: Aplica cómo facilitar la localización de la información. El sistema de búsqueda ayuda a los usuarios a buscar y encontrar información. 

 

Como ya se puede deducir, definir la arquitectura de la información de una app o de sitio web es una tarea compleja. Por eso, para abordarla es fundamentar partir de un enfoque centrado en el usuario utilizando técnicas de investigación que nos permitan diseñar un entorno realmente útil para las personas que lo van a utilizar.

 

Information-arquitecture-example

La importancia de la arquitectura web sólida y adaptable en el entorno digital actual

En resumen, es fundamental establecer una buena arquitectura para tu sitio web desde el inicio, considerando la importancia del SEO en su diseño y desarrollo. Además, es necesario seguir optimizándola a medida que el sitio crece y evoluciona, actualizando los enlaces internos y adaptándose a las tendencias actuales en cuanto a la búsqueda y la usabilidad de los usuarios. En otras palabras, no basta con crear una estructura sólida, sino que es necesario continuar mejorándola y adaptándola a las necesidades y cambios del entorno digital.

Sean cuales sean las necesidades de tu proyecto, puedes contactar con nosotros y te ayudaremos en el diseño de tu producto o servicio.

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